A partir del desarrollo por parte de Edison de la lámpara incandescente, podemos decir que comienza la iluminación moderna.

Esta  lámpara  a  filamento  fue  la  primera  usada  masivamente,  pero  su problema  era  la  baja  eficiencia: la relación  entre la  cantidad  de luz emitida y la potencia necesaria era muy baja. Esto se  debía  a  que  la mayor cantidad de energía usada se transformaba en calor y no en luz.

Sólo se aprovecha un 10% de la energía. Es decir que el 90% de la potencia consumida se transforma en calor.

  • La eficiencia es de aproximadamente 14 lumen/wattio.
  • La vida útil de unas 1000 hs.
  • Temperatura    2700–3300 K
  • Una lámpara de 40 w emite unos  430Lm
  • Cri 100

Un  gran  paso  se  produce  en  la  década  del  30,  con  la aparición de los tubos fluorescentes.

Con ellos se logra mejorar la eficiencia, los tubos requerían  cinco veces menos potencia para lograr la misma cantidad de luz que la lámpara tradicional.

  • la eficiencia es de 70 lumen/watio
  • vida útil de unas 7500hs
  • Un tubo de 40w emite 2600 Lm
  • 5500–6000 K: Luz dia
  • Cri 60-70

Cabe acotar que el uso de balastos electrónicos en los tubos fluorescentes mejora la eficiencia y aumentan la vida útil.

A principios de los años 80, surgen  las lámparas fluorescentes compactas

Amalgaman en la misma lámpara el balasto electrónico junto a la lámpara.

  • La eficiencia es de unos 60 lumen /watio
  • vida útil de unas 8000 hs
  • Una de 9 w emite unos 600Lm

Una desventaja de estas lámparas es el descarte de las mismas, ya que contienen residuos tóxicos, gases de mercurio.

Los tubos fluorescentes de cualquier tipo sufren también la desventaja de que la vida útil disminuye  con la cantidad de encendidos.

Los tubos del tipo PLL tienen características similares a los fluorescentes comunes,la diferencia es su forma  y su zócalo. optimizan el espacio .

Las lamparas HQI de mercurio halogenado ,son beneficiosas en el caso de acuarios altos de 70cm o más, la gran ventaja es la capacidad de penetración en la columna de agua. La desventaja de esta lampara es el calor que genera

.

El paso siguiente en la iluminación es la aparición del LED.

El  led  es  el  presente de  la  iluminación  ya  que  tiene muchas  ventajas respecto de la iluminación incandescente, la fluorescente o la halógena. La  palabra  LED  proviene  de  las  iniciales  en  inglés  Ligth Emiting diode, es decir, diodo  emisor  de  luz.

Ventajas del led

  • Menor consumo de potencia
  • Mayor resistencia a los golpes
  • Mayor eficiencia
  • Menor emisión de calor
  • Mayor vida útil.
  • No contamina con mercurio
  • Combinación de distintos leds para conseguir el espectro adecuado

El led tiene una eficiencia del 70% es decir que transforma en calor solo el 30% de la potencia consumida.

En el proceso de fabricación se establece la temperatura en la que emite, eso es una gran ventaja respecto de otras fuentes, pues no emite infrarojo ni ultravioleta, el rango de temperatura es bien acotado.

La vida útil del led se sitúa en unas 50.000 hs ,tiempo suficiente para amortizar la inversión realizada en el armado de la pantalla.

Respecto de la vida útil hay varios factores que la acortan entre ellos la temperatura de trabajo y el valor de corriente que lo alimenta. Por ello es aconsejable utilizar driver para la correcta alimentación, los mismos se pueden adquirir en donde se consigan los led. El driver es una fuente de alimentación que le entrega el valor de corriente necesario para el funcionamiento óptimo, manteniendo ese valor en forma constante. Hablamos de corriente óptima, no de voltaje. Por ejemplo, los led de 1w necesitan 300 (ma) de corriente, léase (miliamperes), no importa cuantos voltios necesita sino cuantos miliamperes.

El futuro de la iluminación es el OLED (Organic Light Emitting Device), se trata del próximo paso en la iluminación del estado sólido, se trata de conseguir luz con un menor calentamiento y una mayor eficiencia energética, además de ser dispositivos de mayor resistencia y fiabilidad.